專家,來自刻意練習

Practice makes perfect.

熟能生巧。

今天在逛書店時,撈到一本方智出版社最近出版的《刻意練習》。作者是著名「一萬小時法則」所引用研究來源的研究者 Anders Ericsson。但並非他提出一萬小時法則,他在書中也有回應「一萬小時法則」中的一些問題。

話說回來,這本書主要解決幾個問題:

  1. 練習的目標是什麼?
  2. 如何有效地練習?
  3. 在情境中如何應用練習?

這篇文章就僅摘要以及分享我讀到的心得,詳細內容就請大家自行購買閱讀了。

練習的目標是什麼?

練習的目標最主要就是建立「心智表徵(Mental representation)」。在書中定義的心智表徵指的是「一種心智結構,對應著某物品、某概念、一系列資訊,或是任何出現於腦中的具體或抽象事物(p102-103)」。換言之,就是接受到外在刺激時,內在腦中將迅速轉換成特定意象。書中提到的事例:

  1. 當提到<蒙娜麗莎的微笑>時,腦中立即浮現畫作、影像,而那些就是心智表徵。
  2. 提到「狗」的概念,浮現各種狗的特徵。

而心智表徵的成熟度,也是專家與常人的分野(p106)。特定領域專家,相較於一般人可以快速在混亂中找出模式(p107)。也就說,那些看起來隨機、亂序分布的事物,專家是有能力辨識出他的內在模式。專家就可以善用它所建立的心智表徵,應用在回應(p107-110)、理解(p110-112)、解答(p112-117)、計畫(p117-121)、學習(122-127)。

我自己的理解是,建立起特定領域的心智表徵,就是建立模型,接著就可以將情境與模型比對,或者修改、強化模型。而將隨著對於特定領域了解越深,所建立的模型就越加精緻,越可以比對細緻差異所在,同時也可以察覺出錯誤與問題點。

如何有效地練習?

作者認為有三種練習模式:

  1. 天真練習法(p54)
  2. 目標練習法(p54-59)
  3. 刻意練習法(p142-145)

天真練習法,就是認為透由單純重複性的活動就可以達成目標。例如如何唸書?就唸啊!並沒有提出實踐步驟的方法,就是所謂的天真練習法。目標練習法,則修正天真練習法,認為練習應該是一個有具體目標專注回饋以及跨出舒適圈的活動過程(p54-59)。

而作者以目標練習法提出刻意練習法。相較於目標練習法,刻意練習法更強調在指導中動態的調整練習活動。換言之,非常強調需要一位老師,當出現練習成果時,立即的給予回饋、修正目標、修正方法,讓學生得以迅速調整練習活動。而這也帶出刻意練習法有一種重要性的特徵——個人化。必須因應每位學生適性,調整適合他的練習模式。但並非所有人都可以找到指導者,在沒有指導者情況下該如何進行刻意練習?此時就需要自行設計出一套練習活動(p206-207)。並且在練習活動中著重於專注投入、意見回饋、解決問題,並且自我分析技能弱點所在(p209)。

再來當練習一段時日,就會面臨學習成果停滯不前,進入高原期的問題。那此時重點在於:改變練習方法、比平常更努力一點點(p211-215)。這些最主要目的都在於找出停滯點(p214-215)。當找出停滯點後,就可以應用上述方法,調整或者重新設計練習方法。

在情境中如何應用練習?

作者在本書中提供在兩種情境中應用刻意練習方法——工作、日常生活。刻意練習本質上是帶有個人化特徵,那在於工作與日常生活情境,我認為作者試圖要提出一個可以一般化的應用方法。

在工作情境中,主要在於如何讓組織有有效訓練技能。在刻意練習中,一個重要因素就是立即獲得回饋。但是在組織中,要獲得回饋時,很常同時帶有利害得失以及風險存在。所以在組織中,就需要建立可以模擬實作的練習模式,讓訓練者可以試誤。例如想像、知識庫、情境模擬。

而在日常生活中的實踐,就是回歸到刻意練習的本質,首先就是找位好老師建立練習以及監測活動(p195-199)。接下來就是像個永動機持續的專注投入練習(p199-204),所以需要找到一個得以讓自己持續不懈的動機(p215-229)。

寫在最後

總結一下刻意練習幾個關鍵詞:「興趣、目標、練習、監測」還有最重要的「持續」。興趣是一切成長的開端,也是最原始的成長動機,接著設定目標,並透過練習來達成目標,而在練習過程中監測自己的成長。最後就是努力不懈地堅持下去。

可是當我們回饋與努力逐漸失衡時,就要開始思考停損點,需要堅持到什麼時候?

我認為是這樣,這同時也是我的自我期許:

堅持不是嘗試兩次、三次或四次。

堅持是不斷嘗試,直到你獲得自己想要的;

或是雖敗猶榮,放下再繼續邁進。

堅持是持續嘗試,直到你倒下為止。

—— 戴夫·可本(Dave Kerpen),《人際關係的藝術》,第135頁。